Zat, 25/02/2006 - Zon, 11/06/2006

Ataata Vinivi, bij ons beter bekend als ‘Eskimopater’ Franz Van de Velde (1909-2002), vertrok in 1937 vanuit het Oost-Vlaamse Landskouter naar Noord-Canada om zijn geloof uit te dragen. Deze Oblaat van Maria vestigde zich in Pelly Bay, 350 km boven de poolcirkel. Hij bleef vijftig jaar bij ‘zijn’ Inuit, verdiepte zich in hun geschiedenis en maakte aantekeningen over hun levenswijze.

Hij bestudeerde hun taal en ijverde voor hun welzijn en rechten. Door zijn jarenlang verblijf was pater Van de Velde een bevoorrechte getuige van de Arctische wereld en de ingrijpende veranderingen die er zich in de loop van de vorige eeuw voltrokken. Hij observeerde en noteerde zorgvuldig. Zijn kennis over het leven van de Netjilik gaf hij door aan antropologen, etnologen en andere wetenschappers die de poolgebieden bestudeerden. Hij schreef in missietijdschriften en trok het Vlaamse land rond om te vertellen over zijn missie. Zijn nalatenschap omvat honderden unieke foto’s, aantekeningen, brieven en documenten. Een indrukwekkende verzameling die ons laat kennismaken met een heel bijzondere wereld.

Uit zijn archief selecteerden we die foto’s, dagboeknotities, brieven en documenten die ons inzicht geven in zijn observaties en ervaringen. Zijn briefwisseling toont hoe nauwgezet hij te werk ging. Uit de documenten blijkt niet alleen zijn kennis van zaken, maar ook de liefde voor ‘zijn parochianen’. Meer dan vijftig jaar verbleef hij in de Canadese Northwest Territories en zevenentwintig jaar (1938-1965) leefde hij samen met de Netjilik van Pelly Bay.

FOTO'S TENTOONSTELLING