Het Huis van Alijn vernieuwt en is gesloten van 1.10 t.e.m. 15.12.2017 – meer info

Vrije tijd was lang het privilege van de gegoede klasse. Pas met de invoering van de verplichte zondagsrust (1905) en de congé payé (1936) konden meer mensen genieten van een vrije dag. In de stadsparken en pleinen in de stad zoals de Gentse zoo of de Kouter en in de toenmalige groene stadsrand, de Coupure, flaneerden de rijke burgers.

Zien en gezien worden was belangrijk. Er werd verpoosd in de 'Grand Café's' of in de koffiesalons zoals Bloch of Max. 's Avonds woonde men in de moderne schouwburgen een theater- of operavoorstelling bij. Voor meerdaagse vakanties reisde men naar de buitenverblijven en hotels aan de Belgische kust.

Het luxueuze amusementsleven zoals paardenraces, schermclubs en autokoers rond de eeuwwisseling werd treffend in beeld gebracht door Arnold Vanderhaegen, uitgever van de 'Gazette van Gent' en gepassioneerd amateurfotograaf. In deze en de volgende kamers is een selectie van zijn foto's te zien waarin hij zijn eigen leefwereld in beeld brengt.